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科普视频丨走进实验动物:萌萌的雪貂,为人类研究流感病毒立了“大功”

2020年11月27日 浏览量: 评论(0) 来源:江苏省科学传播中心 作者: 责任编辑:admin
摘要:这种来自寒带的动物雪貂,除了作为宠物饲养,在医学研究领域也有着广泛应用,尤其是在流感病毒研究方面最具价值。

小小的眼睛,细长的身体毛茸茸,外表看上去萌萌的……这些看起来呆萌可爱的小家伙可不是谁家养的宠物,而是在抗击新冠肺炎疫情中,为人类筛选抗体和药物而献身的实验动物—雪貂。


这种来自寒带的动物雪貂,除了作为宠物饲养,在医学研究领域也有着广泛应用,尤其是在流感病毒研究方面最具价值。走进位于无锡市的珊瑚礁生物科技有限公司,记者见到了这群呆萌可爱的小家伙。


雪貂是研究人流感病毒最佳动物模型


说到用于医学研究的实验动物,大多数人想到的是小白鼠,很多人并不知道来自寒带的一种动物——雪貂在医学研究领域也有广泛应用。


无锡珊瑚礁生物科技有限公司董事长陈欣立介绍,雪貂是食肉类动物,视觉和听觉都很灵敏,是喜群居动物,幼小时可群养,长大后可单独饲养或雌雄分开饲养。“雪貂”一词常让人误以为它们是纯白色,其实纯白的雪貂较少见,一般为野生色或白化色。


“因为雪貂对流感病毒十分易感,感染后能表现出与人相似的症状,并且能产生免疫反应,所以雪貂当前被认为是最适合用来研究人流感病毒的小型哺乳动物模型。”陈欣立介绍,科学研究发现,雪貂的呼吸道跟人类的很相似,且感染流感病毒雪貂的临床症状与人类很相似,包括打喷嚏、发烧、流鼻涕等。同时,也有一些研究表明,雪貂也适合研究高致病性禽流感(H5N1)、H7N9和其他动物流感病毒。


据陈欣立介绍,雪貂作为实验动物在20世纪初才逐渐为人所知。早期雪貂用于传播病毒性疾病的研究,如犬瘟和人类流感。对其他一些病毒性疫病,雪貂也提供了独特的、合适的模型,如麻疹、疱疹性口炎。雪貂用于流感病毒感染动物模型最早是在1933年,目前,美国、英国、韩国等国将雪貂应用于流感病毒研究的技术已很成熟,其主要目的包括基础研究、疫苗和抗血清制作、新药开发等。


“我国在这方面尚处于起步阶段,这与我国原本没有雪貂这个物种有一定关系,包括专家、研究人员在内,曾经都对雪貂没什么概念。”陈欣立说,加上那时进口雪貂也较为麻烦,需要具备相关检疫条件,进口过来还需隔离一段时间,所需时间较长,因此早期国内研究人员能用上实验雪貂做研究是十分不易的。

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雪貂生性好奇,爱嬉戏

研制新冠疫苗,雪貂立了“大功”


虽然雪貂看起来呆萌可爱,但是要饲养好却不容易。


“由于雪貂源自寒带,来到南方后会对环境不适应。因此,饲养员要根据雪貂四季不同的生理周期,对它们的居住环境进行调整。比如在夏季空调要开到25℃以下,还要模拟寒带的自然环境对光线进行控制,有需要时还要保持室内全暗等。”陈欣立告诉记者,而最为重要的一点,就是用于流感病毒研究的雪貂,体内不能有流感抗体,因此这些雪貂从第一代开始就住进专门的实验室里,尽可能少与人类接触,就连空气也要过滤。为了慎重起见,公司还专门为雪貂建立了流感病毒抗体检测实验室,定期检测它们体内的病毒抗体水平,以保证这些雪貂没有流感病毒抗体,才能用于流感病毒实验。


除了研究人类流感病毒,在这次抗击新冠肺炎疫情战役中,陈欣立饲养的雪貂也作出了重要贡献。


“新冠肺炎作为一种新发传染病,要在短时间内就找到一种理想的动物模型很有难度,但可以根据研究的目的来选择合适的动物模型。”陈欣立表示,比如研究新冠肺炎的致病机理,就可以选择能模拟人类疾病症状和特征的动物模型;如开展药物筛选和疫苗研发,就可以选择在动物模型的组织中,其病毒复制能够达到一定的病毒滴度,且与疾病的严重程度相关的动物模型。


“新冠病毒引发的肺炎属于人体呼吸系统的疾病,与流感病毒引发的疾病原理类似。因此,借鉴既往对SARS和禽流感的研究经验,应该说雪貂是此次新型冠状病毒研究较适合的动物模型。”陈欣立说,前段时间,这里的24只实验用雪貂就曾被紧急从无锡运往哈尔滨,用于开展新型冠状病毒疫苗的研制及动物感染实验。

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清华大学在养殖基地设立的实验室

国内首张实验用貂生产许可证

“目前,雪貂在国外已成为除猫狗之外最适合家养的第三类伴侣动物,在西欧、日本和我国台湾等国家和地区作为新兴产业已成规模,而在国内还从没有机构大批量引进雪貂进行养殖。因此,引进雪貂既可以填补国内空白,又是具有发展前景的新农业项目。”2005年开始,陈欣立从丹麦引进雪貂,目前已经在无锡斗山农业生态园区内建立了占地约1.5万平方米的雪貂繁殖基地。


记者了解到,2015年以前,国内并没有实验用貂的相关标准,而想获得实验用貂生产许可证,必须要符合相关标准才行。2012年,无锡珊瑚礁生物科技有限公司向江苏省实验动物管理办公室提出申请,希望建立实验用貂相关标准,同时参与这一标准的制定。2015年,有关实验用貂的标准终于出炉。据悉,实验用貂的相关标准非常严格,具体可细化为环境及设施,配合饲料,遗传、微生物和寄生虫控制三大方面的标准,想要达到这些标准并非易事。


经过不懈努力,无锡珊瑚礁生物科技有限公司成功申领到了实验用貂生产许可证,这也是全国首张针对雪貂的实验动物生产许可证。陈欣立表示,有了许可证后,实验用貂就可用于药物评估的动物临床实验。


如今,陈欣立的雪貂繁殖基地年产实验用雪貂约2000只,已成为亚洲最大的雪貂繁殖基地。在当地检验检疫局的指导下,陈欣立公司养殖的雪貂成功冲破了国外检疫的技术壁垒,销往日本、韩国、泰国、印度尼西亚等国家。

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实验用雪貂养殖基地

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