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国自然热点:肿瘤免疫与肠道微生物

2021年02月23日 浏览量: 评论(0) 来源:赛业生物 作者:小赛 责任编辑:admin
摘要:研究人员发现,自ICB处理的小鼠CRC肿瘤上分离出的B. pseudolongum菌群是一种重要的小肠共生菌群,它的代谢物肌苷能显著增强ICB疗法的有效性。而且对人类粪便菌群宏基因组进行分析发现,尽管差异不是非常显著,但相比于在ICB疗法无应答患者中,ICB疗法应答患者中的B. pseudolongum菌群数量更多;而且在属水平上,ICB疗法应答患者中的B. pseudolongum菌群也更丰富:B. longum和B. adolescentis都有明显富集。


国自然热点是近几年国自然申请的风向标,结合国自然热点为课题方向,能有效提高国自然申请的中标率。在历年的国自然资助中,肿瘤免疫基金中标数逐年递增且增量可观。众所周知,肠道微生物是当今比较火的科研热点,相关的研究成果更是频频登上各大顶级期刊,而且有大量的研究表明肠道微生物对肿瘤免疫治疗具有重要的影响。今天就分享一篇发表在Science上的一篇文章,希望能为您的选题有所帮助: 

近来,许多研究表明一些肠道菌群的存在与ICB疗效的提高有关。为了弄清其中潜在的分子机制,Kathy D. McCoy团队筛选并研究了多种能显著提高ICB疗效的肠道菌群,发现Bifidobacterium pseudolongum可通过代谢物肌苷(inosine)来增强免疫应答。2020年9月,他们的研究结果发表在了顶级学术期刊Science上:Microbiome-derived inosine modulates response to checkpoint inhibitor immunotherapy [1]。 

研究人员首先在偶氮甲烷(AOM)/葡聚糖硫酸钠(DSS)诱导的结直肠癌(colorectal cancer,CRC)小鼠模型上寻找与ICB疗效相关的菌群;然后在皮下接种了MC38(小鼠结直肠癌细胞系)的无菌小鼠模型中筛选可显著提高ICB疗效的肠道菌群(使用无菌小鼠模型可控制菌群种类变量),并研究潜在的分子机制;最后在多种不同类型的肿瘤小鼠模型上进行了验证。 

为了探究ICB疗法在AOM/DSS诱导的CRC小鼠模型中的有效性,研究人员对小鼠进行CTLA-4抗体和PD-L1抗体处理。结果显示,相比对照组,使用同等剂量的两组ICB实验组中肿瘤的数量和重量明显减少、干细胞样肿瘤细胞比例降低。研究人员接下来对小鼠肿瘤进行了测序。测序结果显示,尽管两组的粪便菌群总体组成没有明显差异,但ICB实验组的粪便菌群多样性更高,且一些菌群显著增多。 

由于原位腺癌模型中肠道菌群数量有限,肿瘤演进严重受阻,研究人员决定接下来转为使用皮下异位接种MC38的无菌或SPF级小鼠模型。利用CRC异位移植模型,研究人员筛选出了3种肠道菌群。单菌移植这些菌群到CRC异位移植无菌小鼠中能显著提高CTLA4抗体的疗效,而其中,B. pseudolongum也能显著提高PD-1抗体疗效。因此,研究人员决定选取B. pseudolongum进行接下来的抗肿瘤免疫机制研究。

图1. 筛选能增强ICB疗效的菌群 

研究人员发现只进行B. pseudolongum单菌移植而不进行ICB处理并不能诱导抗肿瘤免疫反应,这说明抗肿瘤免疫反应依赖于ICB的存在。此外,在CRC异位移植小鼠模型中,研究人员并没有在肿瘤中发现B. pseudolongum的存在。这些数据表明ICB疗效的增强并不依赖于肿瘤中B. pseudolongum的存在,可能有可溶性因子参与其中。此外,胃肠道炎症是CTLA-4抗体疗法常见的一种副作用。据此,研究人员提出假设:CTLA-4抗体处理导致了肠道屏障完整性受损,肠道通透性增高,进而引起了B. pseudolongum代谢物全身系统性易位的增高。为了探究这个假设,研究人员收集了CTLA-4抗体处理且B. pseudolongum单菌移植或不移植菌群的MC38荷瘤无菌小鼠的血清,并将这些血清输入到CTLA-4抗体处理的MC38荷瘤无菌小鼠体内。结果显示,只有来源于CTLA-4抗体处理加上B. pseudolongum单菌移植的小鼠血清能显著抑制荷瘤无菌小鼠体内肿瘤的生长。这说明血清中来源于或是由B. pseudolongum诱导产生的可溶性因子是ICB疗效增强的原因。根据血清样本的非靶向代谢组学(untargeted metabolomics)、细菌培养上清液成分分析和体内实验,研究人员发现了B. pseudolongum的代谢物肌苷。

图2. B. pseudolongum和ICB处理对Th1细胞表型的影响及促进免疫疗效的代谢物肌苷的鉴定 

特别地,肌苷能与腺苷2A受体(A2AR)结合。在一些报道中显示,它们的结合在体外实验中对Th1分化有抑制作用;在体内实验中对抗肿瘤免疫有抑制作用。但也有小部分研究表明肌苷类似物有促炎反应,A2AR信号可以维持Th1在小鼠体内的抗肿瘤免疫作用。基于这些“矛盾”的报道,研究人员探究发现,肌苷对Th1的作用是由环境决定的:在有外源IFN-γ存在的情况下,肌苷促进初始T细胞分化为Th1;当IFN-γ不存在时,肌苷抑制Th1的分化。接下来,研究人员探究了肌苷促Th1分化的分子机制。结果显示:当A2AR信号被阻断时,肌苷的促Th1分化作用失效;加入cAMP(A2AR的下游信号分子)后,肌苷的促Th1分化作用恢复;而阻断蛋白激酶A(cAMP的下游信号分子)后,肌苷的促Th1分化作用失效。此外,inosine-A2AR-cAMP-PKA信号通路能导致cAMP反应元件结合蛋白(cAMP response element-binding protein,CREB)的磷酸化,而CREB是已知的Th1关键分化因子(e.g. IL-12R和IFN-γ)的转录增强子。随后,研究人员探究了T细胞表面A2AR在B. pseudolongum增强ICB疗效中的必要性。结果显示A2AR的缺失会降低B. pseudolongum对ICB疗效的增强效果。 

为了弄清肌苷是否能在没有B. pseudolongum的情况下促进CTLA-4抗体诱导的抗肿瘤免疫作用,研究人员对MC38荷瘤无菌小鼠进行肌苷或PBS口服/全身性给药,并加入CTLA-4抗体和共刺激信号CpG。与PBS对照组相比,加入CTLA-4抗体和CpG后,肌苷口服和全身性给药组的肿瘤重量都出现降低,抗肿瘤免疫作用增强。相反地,在没有CpG的情况下,肌苷处理组的肿瘤重量上升,抗肿瘤免疫作用下降。这与之前的实验结果一致:肌苷的抗肿瘤免疫作用是由环境决定的(取决于共刺激信号的存在与否)。另外,肌苷的抗肿瘤免疫作用也取决于T细胞上的A2AR:过继性输入A2AR缺失的T细胞到Rag1敲除(无T、B细胞)的MC38荷瘤无菌小鼠体内,小鼠口服肌苷并不能引起抗肿瘤免疫反应。这些数据说明肌苷介导了B. pseudolongum对ICB疗效的增强效果,且这种效果特异性地取决于T细胞上的A2AR。

图3. 肌苷促进Th1细胞的活化与抗肿瘤免疫作用 

由于在多数肿瘤免疫反应中,Th1一般被认为起到抗肿瘤免疫作用,因此研究人员决定在其他肿瘤小鼠模型上验证肌苷联合共刺激信号是否能够增强ICB疗效。实验结果表明:使SPF级Msh2LoxP/LoxPVillin-Cre小鼠(自发小肠腺癌)口服肌苷,并给予CTLA-4抗体和CpG共刺激,小鼠体内肿瘤重量明显下降,脾脏内IFN-γ+CD4+ 和 IFN-γ+CD8+ T细胞数量显著升高;在膀胱癌和黑色素瘤小鼠模型上也能观察到类似结果。

图4. 代谢物肌苷能在小肠癌、膀胱癌和黑色素瘤小鼠模型中增强免疫疗法的效用 

综上,研究人员发现,自ICB处理的小鼠CRC肿瘤上分离出的B. pseudolongum菌群是一种重要的小肠共生菌群,它的代谢物肌苷能显著增强ICB疗法的有效性。而且对人类粪便菌群宏基因组进行分析发现,尽管差异不是非常显著,但相比于在ICB疗法无应答患者中,ICB疗法应答患者中的B. pseudolongum菌群数量更多;而且在属水平上,ICB疗法应答患者中的B. pseudolongum菌群也更丰富:B. longum和B. adolescentis都有明显富集。这种菌群代谢物介导的免疫途径可用于研发CRC或其他癌症中基于菌群的免疫辅助疗法。此外,研究还发现A2AR对B. pseudolongum增强ICB疗效十分重要,因此在使用A2AR阻断剂进行肿瘤免疫治疗的时候要注意这种做法可能会消除有益菌群的抗肿瘤作用。 

参考文献:

[1] L. F. Mager et al. Microbiome-derived inosine modulates response to checkpoint inhibitor immunotherapy. Science 10.1126/science.abc3421(2020).

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